Ahmet Ali Effendi : Pilot kulit hitam pertama dalam sejarah penerbangan

TURKINESIAS. TOKOH. Ahmet Ali Effendi (Ahmet Ali Çelikten) adalah seorang pilot Ottoman yang diyakini sebagai pilot militer kulit hitam pertama dalam sejarah penerbangan. Ahmet lahir pada tahun 1883 di İzmir dari ibunya Zenciye Emine Hanim dan ayahnya Ali Bey, warga Turki keturunan Afrika (Nenek dan kakeknya berasal dari Nigeria).

Awalnya, ia ingin menjadi seorang angkatan laut dan memasuki Sekolah Teknik Angkatan Laut bernama Haddehâne Mektebi (secara harfiah “School of the Blooming Mill”) pada tahun 1904. Pada tahun 1908, ia lulus dari sekolah sebagai Letnan Satu.

Menjelang Perang Dunia I, militer Ottoman menyadari perlunya mendirikan angkatan udara dan mulai melatih pilot. Ahmet Ali memulai pelatihan kadet udara pada tahun 1914 di Deniz Tayyare Mektebi (Naval Flight School) di Yeilköy dekat Istanbul dan lulus 11 November 1916, beberapa bulan sebelum warga Prancis Pierre Réjon dan warga Amerika Eugene J. Bullard (pilot kulit hitam lainnya) menjadi pilot di Prancis. Dia kemudian menjadi anggota Angkatan Udara Ottoman.

Tidak seperti Bullard, beberapa rincian diketahui tentang catatan pertempuran Ahmet Ali di Angkatan Udara Ottoman selama Perang Dunia I atas nama Blok Sentral (Jerman, Austria – Hongaria, Bulgaria, dan Kekaisaran Ottoman).

Dari catatan tersebut juga diketahui bahwa sebelum perang dimulai, ia secara singkat berpartisipasi dalam pelatihan penerbangan di Prancis dengan bersama tujuh orang Turki lainnya. Pada Desember 1917, di tengah-tengah permusuhan, Çelikten dikirim ke Berlin, Jerman, untuk pelatihan lanjutan. Selama tahun-tahun perang, ia dipromosikan menjadi kapten (Yüzba). Adik laki-lakinya terbunuh dalam pertempuran. Ia menikahi Hatice Hanim (1897-1991), seorang wanita Yunani yang telah berimigrasi dari Preveza. Dia memiliki lima anak bersama Hatice Hanim.

Meskipun ia tetap di militer sampai pensiun pada 1949, karier Ahmet Ali selama dekade-dekade pascaperang belum banyak mendapat perhatian dari para peneliti. Pada awal 1920-an selama Perang Kemerdekaan Turki, ia dikirim ke pos pangkalan udara di Mediterania dan Laut Hitam terutama untuk mengamati dari langit dan melaporkan pergerakan kapal-kapal musuh Inggris, Italia, Yunani, dan Prancis. Pada tahun 1928 ia diangkat menjadi wakil menteri di angkatan udara yang berkantor pusat di Konya. Di antara penghargaan militernya adalah Bahri Aircraft Medal.

Mungkin tanda keberhasilan Ahmet Ali di paruh kedua hidupnya adalah dia mengilhami anggota keluarga dekat dan keluarganya untuk menjadi pilot. Tidak hanya istri, saudara perempuannya, dua putranya yang bertugas di angkatan udara, dua putri, dan seorang keponakan perempuan serta seorang keponakan laki-laki yang menjadi pilot tetapi juga kerabat lainnya. Putranya , Yilmaz Muammer, pensiun dari angkatan udara dan bekerja untuk Turkish Airlines, maskapai penerbangan berbendera nasional. Ahmet Ali meninggal pada tahun 1969. [World Bulletin/Blackpast]

Facebook Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

error: Content is protected !!
Share via